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Caratteristiche

Nome Latino: Platalea Leucorodia
Nome Siciliano: Paliddu
Famiglia: Threskiornithidae
Lunghezza: 75-90 cm
Peso: fino a 2000 gr
Apertura Alare: 115-130 cm
Caratteristiche: La caratteristica più evidente è il becco: è a forma di spatola, da cui il nome; l’estremità è giallastra. Il piumaggio della spatola varia in base alla stagione: d’inverno è completamente bianco, mentre nella stagione riproduttiva sono presenti alcune macchie giallastre, principalmente alla base del collo e sulla nuca. È facile confondere la spatola con un airone, specialmente con l’airone bianco maggiore, con cui ha in comune molti aspetti (dimensioni, habitat), ma basta guardare il becco per capire la specie avvistata: l’airone bianco maggiore ha il becco giallo a punta.